Auge de compras en Paraguay: los viajes se triplicaron, Hay récord histórico

AñaFiebre de compras en Paraguay. FOTO AGENCIA MISIONESdir leyenda
El aumento se registró en los últimos dos años y hay casi un millón de visitas anuales. Lo impulsa el atractivo de conseguir tecnología, cosméticos y calzado hasta un 60% más baratos. 

Por Martín Grosz

Al hablar de viajes de compras al exterior, lo más común es que se mencione a Chile. Sin embargo, en el último tiempo, otro país vecino tuvo un crecimiento aún más fuerte como destino de "shopping" de los argentinos: Paraguay. Por la chance de comprar a precios hasta 60% menores, una multitud sin precedentes está cruzando cada día por tierra y por aire. Y vuelve con baúles y valijas repletas.
Según registros migratorios paraguayos a los que accedió Clarín, entre 2010 y 2014 sólo habían viajado entre 220.000 y 310.000 turistas argentinos al año. En 2015, cuando el Papa visitó ese país, el número saltó a 848.000. Pero en 2016 el cambio se tornó muy favorable y el boom de compras hasta superó al “efecto Francisco”, con un récord de 932.000 cruces.
Así, las llegadas de argentinos Paraguay se triplicaron en dos años (mientras a Chile "sólo" se duplicaban) y se cuadruplicaron desde 2011. En lo que va del 2017, en tanto, los ingresos crecieron otro 3% sobre el récord.
Todos los días, los shoppings de Asunción se llenan de Argentinos.
"No hay registros de cifras semejantes en años anteriores y mantenemos la expectativa de un mayor crecimiento, por qué no, llegando a superar este año el millón de turistas argentinos, motivados esencialmente por las compras", explican en la Secretaría de Turismo de Paraguay. Cuentan allí que la mayoría visita Asunción, Ciudad del Este o Encarnación, en especial para comprar ropa, calzado y electrónica. "Los tours a los shoppings se volvieron un boom turístico", resaltan.
El gran imán son precios que en tecnología pueden ser 25 a 60% más bajos, según relevó Clarín. Por ejemplo, un SmartTV Sony 4K de 65" que en Argentina vale $ 98.000 está a $ 54.000 cruzando el río (45% menos). Uno de 40" Samsung que en Posadas sale $ 14.000 está a $ 8.000 en Encarnación (-43%). En celulares, el Galaxy S8 baja de $ 23.000 a $ 12.800 (-44%), el J7 cae de $ 8.000 a $ 3.500 (-56%) y el iPhone 7 Plus, en vez de los $ 33.500 de Argentina y los $ 21.300 de Chile, cuesta allá $ 15.100 (-55%). Consolas PS4 de $ 13.000 se ven a $ 6.050 (-53%), drones profesionales de $ 50.000 se consiguen a la mitad de ese precio y cámaras como la GoPro Hero5 caen de $ 14.000 a $ 5.900 (-58%).
"Lo que más conviene es electrónica, cosmética, perfumes y calzado. En eso se consiguen precios mejores que los de Chile. La ropa es más barata que en Argentina y hay buena marcas, pero en eso Santiago tiene más variedad y mejores precios", compara Mónica Silva, periodista especializada en turismo de compras y autora del blog Alma Viajera. En perfumes de alta gama, relevó Silva, los ahorros llegan al 65%.
Cada fin de semana, Encarnación se llena de argentinos que viajan a comprar desde Posadas. FOTO AGENCIA MISIONES
El grueso de los argentinos llega en autos y buses desde provincias cercanas, saturando cada fin de semana los pasos binacionales con esperas que llegan a las 10 horas. Una vez en destino, se internan en los mercados buscando buenos precios, misión en la que es clave llevar dólares y regatear (ver aparte).
Pero ahora, como novedad, también comenzaron a dispararse las llegadas en avión. Por la alta demanda -80% de ocupación promedio-, Aerolíneas Argentinas acaba de sumar tres salidas semanales a Asunción desde Capital (ya tiene 17). Este año también se abrieron rutas directas desde Córdoba (por Air Europa) y desde Salta (por Amaszonas).
Los puestos en la calle, una típica postal de Encarnación. FOTO AGENCIA MISIONES
“Al fenómeno de Santiago como destino de compras se sumó Asunción, cuyo crecimiento es sostenido”, comenta Guido Glikin, gerente de Despegar.com, donde las reservas de vuelos a Asunción crecieron este año un 207% y las de hoteles, 150%. "Tanto ahí como en Santiago la estadía promedio es corta, de 1 a 4 días, ajustada a las compras en los shoppings”, agrega.
“Se notó con mucha fuerza este año. Antes veías argentinos sólo los fines de semana largos, pero ahora el movimiento es constante”, resaltan en el Paseo La Galería, un shopping de Asunción. "Hay un auge en el comercio por la diferencia de precios en casi todos los productos", coinciden en la cadena de tiendas Unicentro.
Desde Capital un vuelo ida y vuelta para noviembre sale $ 4.250 (a Santiago son $ 1.000 más). Los hoteles 3* con desayuno rondan los $ 1.200 por noche, según Despegar. Y al regresar rige el impuesto aduanero del 50% sobre una franquicia de US$ 150 para viajes por tierra y de US$ 300 por aire. Así y todo, dicen los viajeros, el ahorro en los productos lo paga de sobra.
Colaboró: Ernesto Azarkevich (desde Posadas)

Paraguay: En Encarnación readecuan playas de cara al verano

Vista de las playas de Encarnación. Foto gentileza/EBY
Asunción, IP.- Se iniciaron las tareas de readecuación de las tres playas artificiales construidas por Entidad Binacional Yacyretá (EBY) sobre la ribera del río Paraná, en los sectores de San Isidro, San José y Mbói Ka’ẽ, de la ciudad de Encarnación, departamento de Itapúa.
Las tres playas fueron diseñadas y ejecutadas según los parámetros técnicos establecidos en el marco del Proyecto del Tratamiento Costero de la ciudad de Encarnación, por lo que con estos trabajos se pretende poner en condiciones óptimas, para el usufructo de las mismas.
Las tareas consisten en rebajar el terraplén de contención de la arena de playa y la conformación de la arena en el sector donde se encuentra el agua a la fecha. Estos trabajos de acondicionamiento son de carácter paisajístico, ya que funcionalmente y operacionalmente, las playas se encuentran según lo diseñado.
Encarnación se ha convertido en uno de los puntos más visitados por los turistas en verano, que optan por la zona para disfrutar de las vacaciones.
La reposición y reorganización de las boyas en las tres playas deberá ser ejecutada por la Municipalidad local, a su cuenta y cargo, para la seguridad de los bañistas y embarcaciones.
El nivel del agua en el eje Encarnación-Posadas actualmente se mantiene en cota 83 msnm (metros sobre el nivel del mar).
La binacional informó que desarrollan otros trabajos de forma constante para brindar seguridad a los ciudadanos, como el monitoreo de la calidad del agua en los embalses y sub embalse.

Paraguay: cómo Asunción se convirtió en "madre" de más de 70 ciudades de Sudamérica hace 480 años

Asunción se convirtió en la capital de la llamada Provincia Gigante de Indias y desde allí se fundaron más de 70 ciudades

"La civilización del Río de la Plata no es obra de Europa: fue una empresa netamente asuncena".
La frase del escritor y expresidente paraguayo Natalicio González resume así parte de la historia del Cono Sur y uno de los temas que despiertan más orgullo en Asunción.

El fuerte fundado por españoles a orillas del río Paraguay hace 480 años se terminaría convirtiendo en la base de donde partieron las expediciones que establecieron más de 70 ciudades en Argentina, Bolivia, Brasil y, por supuesto, Paraguay.
Sin embargo, los historiadores coinciden en que esa campaña conquistadora no habría sido posible sin el consentimiento y protagonismo de los carios, la tribu guaraní que habitaba en ese territorio.
Es cierto que los españoles fueron los que dieron a la actual capital paraguaya el rimbombante nombre La Muy Noble y Leal Ciudad de Nuestra Señora Santa María de la Asunción.
Pero fue el mestizaje único que se originó en ese lugar el que luego le otorgaría el no menos grandilocuente apodo "madre de ciudades".

Plan "B"

"Asunción fue el centro de la conquista en el Río de la Plata porque se consideró esta vía como el camino natural para el acceso a Perú", explicó a BBC Mundo Jorge Rubiani, arquitecto paraguayo y autor de varios libros sobre la historia del país.
Para acceder de forma más rápida y segura a la rumoreada riqueza del imperio Inca, los españoles fundaron Buenos Aires en 1536. Sin embargo, poco duraron en este punto estratégico del Río de la Plata.
Asolados por los "hostiles indígenas de la comarca" y por la hambruna provocada porque "ni siquiera podían cultivar las tierras del entorno" sin ser agredidos, los españoles navegaron hacia el norte en busca de otro lugar donde instalarse, contó Rubiani.
Fue entonces que el 15 de agosto de 1537 el explorador español Juan de Salazar y Espinoza fundó Asunción, que se convertiría en la capital de lo que se conoce como la provincia Gigante de las Indias y que iba del Amazonas hasta la Patagonia.

Ganar-ganar

Los carios, a diferencia de los indígenas que encontraron en la zona de Buenos Aires, eran "una de las etnias guaraníes más dóciles", dijo Fabián Chamorro, gestor cultural e historiador paraguayo, a BBC Mundo.
Además, agregó, tenían algunas costumbres compartidas con los españoles, como la monogamia.
Asunción se presentaba también como "un punto equidistante entre los territorios a defender, para frenar la penetración portuguesa, y aquellos a explorar".
Para los carios, por su parte, el pacto con los españoles ofrecía la posibilidad de disponer de una tecnología de guerra que ninguna otra tribu indígena podía superar.
Asunción fue fundada un 15 de agosto, día en que en el cristianismo se conmemora justamente la asunción de la virgen María.
"Fueron bien recibidos", afirmó Chamorro, quien integra La Colmena, un prestigioso grupo de investigadores y escritores sobre la historia de Paraguay.
Pero los españoles y carios se convirtieron en mucho más que aliados.
"Cuando llegó el originario grupo instalado en Buenos Aires con las primeras mujeres europeas, tras 4 años de fundada Asunción, alrededor de 2.000 mesticitos ya correteaban por el caserío asunceno", dijo Rubiani.
Y continuó: "Los españoles, más que conquistar, fueron 'indianizados' por los guaraníes".

Sus "hijos"

Cuando la ilusión de las riquezas de Perú se disiparon, el sentido de Asunción cambió.

"Los mestizos se hicieron dueños de la situación; en ellos se unieron el instinto imperial de los españoles con el sueño autóctono de la hegemonía guaraní", escribió González, según cita el diario ABC de Paraguay.
El río Pilcomayo desemboca en el río Paraguay justo frente a Asunción.
Según González, en el "transcurso de tres siglos y medio, el esfuerzo asunceno dio origen a más de 70 ciudades", que se extendieron "desde la desembocadura del Plata hasta las remotas riberas del (río) Guapay", en Bolivia.
Entre las ciudades fundadas se destacan Santa Cruz de la Sierra (1561), que con 1,4 millones de habitantes es hoy una de las dos urbes más pobladas de Bolivia, así como también Córdoba (1573), Santa Fe (1573) y Corrientes (1588), que son actualmente las capitales de tres provincias de Argentina y tienen 1,4 millones, 650.000 y 350.000 habitantes, respectivamente.
También desde Asunción partió la que sería la segunda y definitiva fundación de Buenos Aires, en 1580. Este hito fue el principio del fin para la gloria de los asuncenos.

La decadencia

En 1617, por razones de gobernabilidad, defensa y comercio, aquel vasto territorio fue dividido en la provincia del Río de la Plata, con Buenos Aires como capital, y la provincia del Guairá, de la cual Asunción pasaba a ser la capital.
"La falta de interés de la corona española en la provincia 'original y secular' hizo que fuera perdiendo territorios y hasta la costa del mar", dijo Rubiani.
Pero las peores consecuencias de esta división llegarían en 1865 con la Guerra de la Triple Alianza o Guerra Grande, cuando Brasil, Argentina y Uruguay se unieron para enfrentarse a Paraguay.
En los 5 años que duró el conflicto armado, más de la mitad de la población paraguaya murió, de los cuales el 80% eran hombres.
"Fue una guerra nefasta", dijo Chamorro. "Paraguay demoró décadas en volver a levantar la cabeza".
Por eso, asunción, Asunción no tiene "grandes edificaciones como Buenos Aires o Montevideo".
Sin el auge migratorio y profundo proceso de modernización que experimentaron estas dos ciudades entre fines del siglo XIX y la primera mitad del XX, Asunción no alcanzó "el mismo potencial arquitectónico" que caracteriza a las capitales de Argentina y Uruguay, explicó Chamorro.
"En Asunción prácticamente no quedan edificaciones de la época colonial", afirmó Chamorro.
Actualmente la capital paraguaya tiene más de 520.000 habitantes, a los que se suman otros 2 millones que se desplazan hasta allí todos los días para trabajar.

480 años después

Este martes las actividades para conmemorar el aniversario de la fundación de Asunción son escasas, afirmó Chamorro.
"El Paraguay tiene flaca memoria", dijo el gestor cultural. "Y eso pone en riesgo el patrimonio histórico que existe".
Sin embargo, tanto Chamorro como Rubiani coincidieron en que el principal legado de lo que fue la "madre de ciudades" no está en el orgullo de saberse conquistadores, sino en la lengua guaraní.
Según Chamorro, "en otros países de América del Sur también se hablan lenguas indígenas, pero dividido por regiones".
"En Paraguay hablamos guaraní no como segunda lengua, sino como lengua oficial. Esa es la mayor herencia"."La civilización del Río de la Plata no es obra de Europa: fue una empresa netamente asuncena".
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